Auge e incertidumbre del Golden Visa europeo

Entre 2011 y 2019, más de 132.000 personas obtuvieron la ciudadanía a través de programas de Inversión en Residencia y Ciudadanía en países europeos como Portugal, Grecia, Italia y España. Estos programas, comúnmente conocidos como Golden Visas, han sido una vía popular para obtener la residencia y la ciudadanía en Europa. Este blog profundiza en las tendencias recientes, los cambios y el futuro incierto de estos programas.

Estadísticas de Golden Visa

  • Accesibilidad constante a los visados dorados

A pesar de las posibles preocupaciones y el escrutinio que rodea a los programas Golden Visa, el proceso de obtención de estos visados se ha mantenido relativamente constante en términos de dificultad. Según un informe reciente, no ha habido un aumento significativo de la complejidad ni de los retos a los que se enfrentan los solicitantes. Esta accesibilidad constante ha seguido atrayendo a un número considerable de solicitantes de diversas partes del mundo.

  • La creciente popularidad de Portugal

En 2022, el programa Visado de Oro de Portugal experimentó un importante repunte de la demanda. El país expidió 1.218 visados de oro, un aumento notable en comparación con años anteriores. Este aumento puede atribuirse al atractivo del programa debido a la estabilidad de la economía portuguesa, su atractivo estilo de vida y los beneficios que conlleva residir en un país de la Unión Europea.

  • Aumento de solicitudes en Grecia

Grecia también fue testigo de un aumento sustancial de las solicitudes de Golden Visa, recibiendo un total de 4.365 peticiones el año anterior. Sorprendentemente, se produjo un aumento de las solicitudes en el último trimestre del año, lo que indica un creciente interés por el país como destino de inversión y residencia. El programa Golden Visa de Grecia es especialmente atractivo por sus umbrales de inversión más bajos y su acceso al espacio Schengen.

  • Italia atrae a nacionales de diversos países

Italia concedió 79 visados de oro en el mismo periodo, la mayoría de ellos a ciudadanos de Rusia, Estados Unidos y Reino Unido. Esto supone duplicar las cifras del año anterior. El programa de Italia atrae a un grupo diverso de inversores, atraídos por el rico patrimonio cultural del país, su sólida economía y su situación estratégica en Europa.

  • Importante crecimiento de España

El programa Golden Visa de España también experimentó un notable crecimiento, con la expedición de 2.462 visados, lo que supone un aumento del 60% respecto a las cifras de 2021. Este crecimiento puede relacionarse con las atractivas oportunidades de inversión de España, la calidad de vida y las ventajas de ser residente en un país de la UE. El programa español es especialmente popular entre los inversores que buscan oportunidades inmobiliarias y una puerta de entrada a Europa.

Programas de inversión en residencia frente a ciudadanía

  • Residencia por inversión (RBI)

Los programas de residencia por inversión, un componente clave de los Golden Visas, ofrecen a los extranjeros la oportunidad de obtener la residencia en un país mediante una inversión financiera significativa. Estas inversiones suelen adoptar la forma de compra de bienes inmuebles, inversiones empresariales o aportaciones a fondos públicos. El principal atractivo de los programas RBI es el acceso que conceden al estilo de vida del país anfitrión, a su sistema jurídico y, en muchos casos, a un espacio económico más amplio, como la Unión Europea. Además, la RBI suele servir de trampolín hacia la residencia de larga duración o la ciudadanía, pero no confiere directamente la condición de ciudadano.

  • Ciudadanía por inversión (CBI)

Por otra parte, los programas de ciudadanía por inversión ofrecen una vía más directa hacia la ciudadanía que los programas de RBI. Los programas de CBI suelen requerir una inversión financiera sustancial, similar a los de RBI, pero la diferencia clave es que a los inversores se les concede la ciudadanía, a menudo sin necesidad de periodos prolongados de residencia o presencia física en el país. Esta vía no sólo ofrece beneficios de residencia, sino también el estatus legal de ciudadanía, incluido el derecho a votar, trabajar y viajar con el pasaporte del país de acogida.

  • Beneficios y recursos

Tanto los programas RBI como CBI son atractivos para los inversores por varias razones. Ofrecen movilidad, con la posibilidad de viajar sin visado a numerosos países, seguridad y estabilidad, especialmente para los inversores procedentes de regiones políticamente inestables, y acceso a regímenes fiscales favorables y oportunidades de negocio. Además, estos programas pueden proporcionar una calidad de vida y beneficios educativos a las familias de los inversores.

  • Escrutinio y desafíos

A pesar de sus ventajas, los programas Golden Visa han sido objeto de escrutinio y críticas. Se ha expresado preocupación por su posible uso indebido para actividades ilícitas como el blanqueo de dinero, la corrupción y la evasión fiscal. La falta de controles rigurosos de los antecedentes y la opacidad de algunos de estos programas han hecho temer que puedan ser explotados por individuos que buscan ocultar fondos ilícitos o eludir las consecuencias legales.

  •  Impacto en las políticas de inmigración

A raíz de estas preocupaciones, algunos países han empezado a reevaluar sus programas de RBI y CBI. La Unión Europea, en particular, ha expresado su aprensión por los posibles riesgos para la seguridad y el menoscabo de la integridad de la ciudadanía de la UE. Esto ha dado lugar a una mayor supervisión reglamentaria, a procesos de diligencia debida más estrictos y, en algunos casos, a la finalización o reducción de estos programas.

Preocupaciones y controversias 

Estos programas han sido criticados por permitir que se beneficien de ellos personas implicadas en actividades ilegales, como el blanqueo de capitales y la corrupción. Esto ha llevado a varios países a poner fin a sus programas.

Con el futuro de los visados dorados en el limbo, crece el interés por opciones alternativas como los visados para nómadas digitales. Estos visados permiten permanecer legalmente en un país y trabajar para empresas o clientes situados en otro lugar.

Finalización y ajuste del programa 

  • El caso de Chipre: el impacto del periodismo de investigación

El Programa Golden Visa de Chipre fue objeto de un intenso escrutinio internacional tras el reportaje de investigación de Al Jazeera, “The Cyprus Papers”. Este reportaje reveló varios casos de actividades ilegales, como la elusión de los procedimientos legales habituales y la concesión de visados a personas con antecedentes penales. Las revelaciones provocaron una protesta pública y una importante presión sobre el gobierno chipriota, lo que finalmente dio lugar a la finalización del programa. Este caso puso de manifiesto la vulnerabilidad de los procesos de diligencia debida de los programas Golden Visa y planteó dudas sobre su transparencia e integridad.

  •  Cambio de política en Irlanda

En febrero del presente año, Irlanda dio un paso importante al anunciar la finalización de su Programa de Visados para Inversores. En esta decisión influyeron consideraciones más amplias de política nacional y el deseo de reajustar sus estrategias de inmigración e inversión. La supresión refleja una tendencia creciente entre las naciones europeas a examinar y reevaluar el impacto de tales programas en sus economías y sociedades.

  • Inversores en busca de alternativas

Los cambios en las políticas de Irlanda y Portugal han llevado a los inversores, especialmente a los estadounidenses, a reorientar su atención hacia otros países europeos que aún ofrecen programas de Golden Visa, como Grecia y España. Estos países se ven ahora como alternativas atractivas debido a su continua postura abierta hacia la inversión extranjera a través de programas de residencia.

Conclusión

El futuro de los programas Golden Visa en Europa sigue siendo incierto. Aunque ofrecen importantes beneficios a los inversores y a los países de acogida, no pueden pasarse por alto los riesgos y controversias asociados. A medida que evoluciona el panorama, tanto los inversores potenciales como los países deben navegar con cautela ante estos cambios.

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